De richting van zonsopgang en zonsondergang

We weten dat de zon tijdens zowel de herfst- als lente-equinox opkomt in exact het oosten en ondergaat in exact het westen, en dit voor het grootste deel van onze planeet. Dit feit is onomstreden en is door de eeuwen heen met ontelbare observaties geverifieerd.

Het Platte Aarde-model kan dit simpele feit echter niet verklaren. Hooguit misschien met extreme lichtbreking, wat allerlei extra problemen met zich meebrengt. Het is dan ook eenvoudig te concluderen dat het Platte Aarde-model de werkelijkheid niet weergeeft en als onrealistisch mag bestempeld worden.

Een voorbeeld: stel dat we op de equinox een bezoekje brengen aan Congo-Brazzaville, dicht bij de evenaar. Wanneer we die dag getuige zijn van een zonsondergang, veronderstellen we dat op dat moment ergens anders in de wereld iemand recht omhoog kan kijken om naar diezelfde zon te kijken.

Deze locatie is Ecuador in Zuid-Amerika. Gebruikmakende van de Platte Aarde-kaart (afstandsgetrouwe azimutale projectie) zien we dat Ecuador ten noordwesten van Congo ligt. Volgens onze waarneming gaat de zon echter onder in exact het westen en niet het noordwesten.

Wachten we nu een uurtje of twaalf, dan zien we de zon opkomen in exact het oosten. De locatie op aarde die op hetzelfde moment de zon pal boven zich heeft, is de Riau-archipel in Indonesië.

Met behulp van de zogenaamde Platte Aarde-kaart weten we dat de Riau-eilanden ten noordoosten van Congo liggen. Deze verwachting past alweer niet bij onze waarneming, omdat de zon opkomt vanuit het oosten en niet vanuit het noordoosten.

Het is niet moeilijk om het Platte Aarde-model uit te sluiten aan de hand van eenvoudige observatie zoals bovengenoemde.

Zonsondergang in de Burj Khalifa

Met een totale hoogte van ongeveer 830 m is de Burj Khalifa het hoogste gebouw ter wereld. Het is zo hoog dat we de zonsondergang aan de voet van het gebouw kunnen observeren, daarna naar de bovenste verdiepingen kunnen rennen en dezelfde zonsondergang voor een tweede keer kunnen aanschouwen. Je moet wel snel kunnen rennen.
Of de lift nemen.

Dit fenomeen kan alleen optreden als de aarde een bol is. Op een hogere positie zullen we de zonsondergang later observeren dan wanneer we dichter bij de grond staan. De horizon bevindt zich immers op een verdere afstand bij een hoger observatiepunt en de dag duurt er langer.

Er is een verschil van ongeveer drie minuten tussen de eerste zonsondergang en de laatste zonsondergang. Voor islamitische rituele doeleinden is het gebouw verdeeld in drie zones. Tijdens de Ramadan mogen moslims op de hoogste verdiepingen ongeveer 2 minuten later hun vasten starten dan mensen op de lagere niveaus.