Astronomische lichtbreking

Licht verplaatst zich niet altijd in een rechte lijn. Wanneer het door een medium met een andere massadichtheid gaat, zullen de golven veranderen van richting. Het fenomeen wordt lichtbreking of refractie genoemd en wordt beschreven volgens de wet van Snellius.

De atmosfeer van de aarde kent variaties in luchtdichtheid die afhankelijk is van de hoogte en temperatuur. Aangezien de brekingsindex verandert met de dichtheid van het medium, ervaren lichtgolven die door de atmosfeer van de aarde gaan ook breking.

“Astronomische lichtbreking” verder lezen

Zonsondergang in de Burj Khalifa

Met een totale hoogte van ongeveer 830 m is de Burj Khalifa het hoogste gebouw ter wereld. Het is zo hoog dat we de zonsondergang aan de voet van het gebouw kunnen observeren, daarna naar de bovenste verdiepingen kunnen rennen en dezelfde zonsondergang voor een tweede keer kunnen aanschouwen. Je moet wel snel kunnen rennen.
Of de lift nemen.

Dit fenomeen kan alleen optreden als de aarde een bol is. Op een hogere positie zullen we de zonsondergang later observeren dan wanneer we dichter bij de grond staan. De horizon bevindt zich immers op een verdere afstand bij een hoger observatiepunt en de dag duurt er langer.

Er is een verschil van ongeveer drie minuten tussen de eerste zonsondergang en de laatste zonsondergang. Voor islamitische rituele doeleinden is het gebouw verdeeld in drie zones. Tijdens de Ramadan mogen moslims op de hoogste verdiepingen ongeveer 2 minuten later hun vasten starten dan mensen op de lagere niveaus.