Missies naar de maan na Apollo

‘Na Apollo was er nooit meer een missie naar de maan. Dit betekent dat de Apollo-missies nep zijn en dat we nooit naar de maan zijn gegaan. ‘

Dat is althans hoe de Platte Aarde-aanhangers denken over de Amerikaanse Apollo-missies (en missies naar de maan in het algemeen). Omdat ze denken dat er na de Apollo-missies nooit meer ruimtevluchten naar de maan zijn geweest, concluderen ze dat het Apollo-programma in scène is gezet en nooit is gebeurd.

Is dat zo? Blijkbaar niet. Hoewel op het moment dat dit artikel werd geschreven Apollo nog steeds de enige missie is die mensen naar de maan heeft gebracht, betekent dit niet dat er daarna geen missies meer zijn geweest.

Het Apollo-programma was niet alleen een wetenschappelijke missie, maar ook een politieke. De Verenigde Staten waren verwikkeld in een koude oorlog met de Sovjet-Unie. Beide landen waren op alle mogelijke manieren in hevige concurrentie om de meeste invloed op andere landen te krijgen. De Space Race was aan de gang en de USSR had de VS reeds tweemaal verslagen door zowel de eerste satelliet te lanceren als de eerste mens de ruimte in te sturen. Als reactie op deze tegenslagen is het Apollo-programma ontstaan.

In de eerste plaats brachten politieke redenen dus de eerste mensen naar de maan. Dit was een massaal bekend evenement en werd live wereldwijd op televisie uitgezonden. Maar als het alleen om wetenschappelijke redenen was, zijn er veel dingen die kunnen worden gedaan zonder mensen daadwerkelijk naar de maan te sturen. Het zou ook veel goedkoper zijn en veel minder risico’s met zich meebrengen.

Na Apollo zijn er talloze missies naar de maan geweest; echter zonder mensen daarheen te sturen en zeker zonder de massale publiciteit. En niet alleen de VS / Rusland, maar ook andere landen deden mee. Europa, Japan, India en China hadden elk hun missies naar de maan.