Nikon Coolpix P900 en de zogenaamde ‘echte’ foto’s van Venus

De Nikon Coolpix P900 en P1000 camera’s zijn erg populaire camera’s onder Platte Aarders, vooral omdat er weinig andere betaalbare compactcamera’s zijn die zo’n enorm vergroting hebben. Het zijn unieke en zeer nuttige instrumenten.

Op een dag besloten enkele Platte Aarders hun vertrouwde P900’s mee te nemen naar buiten om wat foto’s van Venus te maken. Tot hun vreugde leek het resultaat helemaal niet op de beelden van Venus die we allemaal kennen. Ze waren alweer opgewonden over dit  ‘bewijs’ van wereldwijde misleiding “Dit is een onweerlegbaar ‘bewijs’ dat ze tegen ons hebben gelogen!” aldus de complottheoristen.

Maar misschien is er een eenvoudigere, meer plausibele verklaring…

De zogenaamd ‘echte’ foto’s van Venus, gemaakt door deze Platte Aarders, zijn in feite onscherp. Daarom zijn hun foto’s zo verschillend van de vertrouwde scherpe beelden van onze buurplaneet. Ze gebruikten duidelijk autofocus en de P900 heeft moeite om automatisch scherp te stellen op kleine objecten op een pikzwarte achtergrond, zoals Venus. Fotografie is niet bepaald het sterke punt van Platte Aarde, en dat werd alweer duidelijk.

Als Venus eruit ziet als een halve maan, waarom verschijnt het dan rond als het onscherp gefotografeerd wordt? De ronde figuur is wat we ‘bokeh’ noemen. Het is rond omdat de vorm van het diafragma ook rond is. Sommige lenzen hebben een diafragma dat niet perfect rond is en dit zal dan ook in de weergegeven lichtvlekken terugkomen.

Waarom zijn er in video’s gemaakt door de P900 golvende effecten op het onscherpe beeld van Venus? De golvende effecten worden veroorzaakt door willekeurige atmosferische vervormingen. Dit effect kunnen we ook waarnemen wanneer we inzoomen op het oppervlak van de maan. Het wordt duidelijk niet veroorzaakt door de maan. De atmosfeer van de aarde is dynamisch en vervormt licht op een willekeurige manier.

Maar kunnen we een gefocuste foto van Venus maken met de P900? Absoluut. We kunnen deze tekortkoming van het toestel omzeilen door autofocus uit te schakelen en handmatige focus te gebruiken.

Een andere manier om dit te doen, is door vooraf scherp te stellen op een ver verwijderd object. Als de maan zichtbaar is, kunnen we de maan gebruiken om erop te focussen en vervolgens op Venus te mikken, allemaal met dezelfde focusafstand.

Als we het goed doen, kunnen we een goed beeld van Venus maken dat niet veel verschilt van het beeld van Venus dat we kennen.