Oblate sferoïde en foto’s vanuit de ruimte

Mount Everest is niet de hoogste berg ter wereld. Toch niet als we meten vanaf het centrum van de aarde. Dan is de top van Mount Chimborazo in Ecuador ongeveer twee kilometer ‘hoger’ dan Everest.

Dit komt omdat onze aarde niet perfect bolvormig is. De diameter tussen de twee polen is namelijk kleiner dan deze ter hoogte van de evenaar. Deze vorm heet een oblate of afgeplatte sferoïde. Dit feit wordt echter in twijfel getrokken door Platte Aarders. Volgens hen geeft elk beeld vanuit de ruimte de aarde weer als een perfecte bol en nooit als een afgeplatte sferoïde. Dit is voor hen dan ook een reden om te beweren dat wetenschappers tegen ons gelogen hebben.

De aarde is dus geen bol, maar lijkt er verdacht veel op; vandaar dat op het eerste zicht deze afwijking niet te zien is. Satellietbeelden met een hoge resolutie laten echter wel toe om de aarde in haar ware vorm te bewonderen. Dus laten we onze Platte Aarde-vrienden een demonstratie geven van hoe het moet en wat nauwkeurige metingen doen gebruik makende van een aantal foto’s van onze planeet vanuit de ruimte.

We gebruiken beelden van Himawari-8, een Japanse geostationaire satelliet. De resolutie van deze foto’s is 11000 × 11000 oftewel 121 megapixel; voldoende voor een nauwkeurige analyse. Voor dit doel moeten we afbeeldingen vinden die het zichtbaar deel van de aarde laten zien wanneer het volledig door de zon wordt verlicht. Himawari-8 zweeft boven de evenaar, waardoor we deze afbeeldingen rond de equinox moeten zoeken. We kozen onderstaande 4 afbeeldingen met deze eigenschap.

  • hima820150923112000fd.png: 10906×10868
  • hima820160320112000fd.png: 10905×10870
  • hima820160923112000fd.png: 10906×10869
  • hima820170922112000fd.png: 10906×10869

De getallen achter de bestandsnamen zijn de getelde pixels die de aarde meet. De gemiddelde afmetingen zijn 10905,75 px maal 10869 px. En het verschil tussen deze twee diameters is 0,338%.

Volgens bovenstaande metingen kunnen we vaststellen dat de aarde in werkelijkheid een afgeplatte sferoïde is. De diameter ter hoogte van de evenaar is langer dan tussen de polen. Het aantal ligt ook heel dicht bij het verschil van de diameters in de WGS84-standaard, namelijk 0,336%. Nauwkeurige metingen tonen aan dat de aarde ongeveer 43 km ‘breder’ dan ‘hoog’ is.

Referenties