Polaris – de Poolster

Voor de meeste Platte Aarders staat de aarde stil en bevinden we ons in het centrum van het universum. Sterren zijn lichtbronnen die aan het firmament zijn bevestigd (om een ​​of andere mysterieuze reden) en ze draaien in tegenwijzerzin om Polaris heen (nogmaals, om een ​​of andere mysterieuze reden).

Ze missen echter het feit dat Polaris vanaf het zuidelijk halfrond nooit zichtbaar is. En bovendien draaien de zuidelijke sterren ook rond een punt, namelijk de zuidelijke hemelpool, en deze keer in wijzerzin.

Als Polaris een ster was in het midden van het ‘firmament’ waarrond alle andere sterren draaien, dan zou deze Poolster zichtbaar zijn vanaf de volledige aarde. Dit feit wordt zelfs ondersteund door de 19e-eeuwse pseudowetenschapper en beruchte marskramer van de Platte Aarde-theorie, Samuel Rowbotham:

‘Als de aarde een bol is en de poolster boven de noordelijke as hangt, zou het onmogelijk zijn om hem één graad voorbij de evenaar of 90 graden vanaf de pool te zien. De kijkrichting is dan namelijk een raaklijn met de bol en zou dientengevolge enkele duizenden mijlen afwijken van de richting van de poolster. Er zijn echter veel gevallen bekend waarin de noordpoolster tot ver onder de evenaar en zelfs tot aan de Steenbokskeerkring zichtbaar was.’

—Dr. Samuel Rowbotham, “Earth Not a Globe, 2e editie”

Het is duidelijk dat hij het bij het verkeerde eind had. Maar verbazingwekkend genoeg wordt deze verklaring tot op de dag van vandaag geciteerd door verschillende platteaardse schrijvers. Iedereen die op het zuidelijk halfrond woont, kan dit echter tegenspreken door simpelweg omhoog te kijken. Het is een bekend feit dat we Polaris niet vanaf het zuidelijk halfrond kunnen zien.

Slechts 10-12% van alle mensen leeft op het zuidelijk halfrond. Dus als je de Platte Aarde-theorie wilt verkopen (in de vorm van een boek bijvoorbeeld), dan is het logisch om je op de noorderlingen te concentreren. De markt is immers 10 keer groter. Je kunt zo vaag mogelijk blijven over de zuidelijke feiten en fenomenen, en vrijwel niemand zal het opmerken.

Samuel Rowbotham had iedereen een flagrante leugen kunnen vertellen en was ermee weggekomen. In de 19e eeuw verdeed niemand zijn tijd met het zeilen naar het zuidelijk halfrond om te controleren of zijn feiten juist waren. Een slachtoffer van verkeerde informatie over de Platte Aarde ten tijde van Rowbotham zou kunnen worden vergeven dat hij ervoor viel.

Maar er is geen excuus voor ons.

Google Maps, GPS en mobiele data

Google Maps en vergelijkbare apps gebruiken satellietnavigatie – zoals GPS – om de locatie van het apparaat te bepalen. De apps gebruiken ook mobiele data of andere internetverbindingen om kaart- en routegegevens die geen deel uitmaken van het GPS- of satellietnavigatiesysteem te verkrijgen.

Sommige Platte Aarders merkten op dat Google Maps niet volledig functioneert wanneer de mobiele ontvangst slecht of volledig weggevallen is. Ze concludeerden dat GPS-signalen worden verzonden door zendmasten en niet door satellieten. In werkelijkheid zijn de kaart- en route-informatie geen onderdeel van het GPS-signaal.

GPS (Global Positioning System) is een navigatiesysteem dat tot doel heeft locatie- en tijdinformatie aan een GPS-ontvanger overal op aarde te verstrekken, zolang er een onbelemmerde zichtlijn naar de gebruikte satellieten is. Het GPS-systeem kan zijn gebruikers alleen hun lengtegraad, breedtegraad, hoogte en tijd doorsturen. GPS is bovendien slechts een van de vele satellietnavigatiesystemen die gebruikt worden. Er zijn andere, zoals GLONASS, Beidou en Galileo, die op dezelfde manier werken als GPS.

De apps kunnen, naast positiebepaling, ook kaarten en routes weergeven en je bijvoorbeeld vertellen welke restaurants en benzinestations er in de buurt zijn. Deze functies komen niet overeen met wat het zuivere GPS-signaal biedt. Google Maps haalt deze informatie van hun servers en heeft een actieve gegevensverbinding nodig om de benodigde gegevens te downloaden. Dit is de reden waarom Google Maps niet volledig functioneert zonder een goede data-ontvangst.

Zonder mobiele data is GPS zelf nog steeds erg bruikbaar. Ter verificatie kunnen we een eenvoudige GPS-app gebruiken zonder alle functies van een complete navigatie-app zoals Google Maps.

De verwarring omtrent de term ‘GPS’ ontstaat omdat alle smartphones tegenwoordig zijn uitgerust met een GPS-ontvanger. Wanneer iemand naar ‘een GPS’ verwijst, bedoelt men meestal de app, zoals Google Maps. In werkelijkheid zijn de apps meer dan alleen GPS, en GPS zelf is niet exclusief voor smartphones. Voordat er smartphones waren, stonden vrijwel alle GPS-apparaten op zichzelf, zonder internetverbinding.